南宋有大名鼎鼎的“中兴四将”,其中刘光世徒有虚名,张俊参与岳飞冤案实属小人,唯有岳飞和韩世忠真正当得起这个名号。

韩世忠与岳飞一样,是南宋的中流砥柱,他的韩家军同样威震天下,为南宋立下汗马功劳。

有人说岳飞死是因为他的军队叫岳家军,只听岳飞调遣,威胁到了皇权,因而为高宗所猜忌,最终被杀。然而,韩世忠的韩家军亦是如此,他也同样的功高震主,握有重兵,为何赵构杀岳飞,韩世忠却能够得以善终呢?

一、韩世忠于赵构有救命之恩

靖康之难发生后,赵构仓皇间逃亡江南一带。当时天下大乱,赵构立足未稳,性命朝不保夕,幸有韩世忠护卫在赵构身边,并为他招降叛军,荡平贼寇,逐渐稳定了局势。所以,赵构把韩世忠视为从龙之臣。

而且,韩世忠还真正救了赵构的性命。

建炎三年(1129年),将官苗傅、刘正彦对赵构朝廷十分不满,发动了兵变,杀死了赵构身边的宦官,并威逼赵构将帝位让给三岁的儿子赵旉。

当时的韩世忠手下只剩下几十人,但当他听闻皇帝有难,还是立刻率军从海上前去解救赵构。叛军以韩世忠的妻子梁红玉为人质,威胁韩世忠就从,遭到韩世忠严词拒绝。

韩世忠不惧生死,舍弃家人,以微弱兵力奋勇厮杀,从叛军中杀出一条血路,冲进宫中将狼狈的赵构救了出来。对于韩世忠的救命之恩,赵构十分感激,他亲自写下“忠勇”二字赐给韩世忠。

尽管赵构并非心慈手软之人,在利益面前,他可以舍弃救过自己的韩世忠,但这份恩情,在最后关头恐怕还是起到了不小的作用。

二、岳飞成为绍兴和议牺牲品

绍兴十一年(1141年),金国认识到无力攻灭南宋,为了除掉岳飞这个心头大患,金兀术在给秦桧的信中写道:

“尔朝夕以和请,而岳飞方为河北图,且杀吾婿,不可以不报。必杀岳飞,而后和可成也。”

(《金佗稡编》)

其实赵构的心中也有打压南宋将领的想法,首当其冲的,自然是岳飞,其次是韩世忠。而韩世忠于自己有救命之恩,金人又点名岳飞必须死,否则和议无法完成,所以选择对谁动手,已经一目了然。

当然,岳飞的死是多种原因造成的,但绍兴和议无疑坚定了赵构的决心,他欺骗自己有了杀岳飞的理由:不是为了一己私欲,而是为了南宋百年的和平大业。

金人要的是岳飞死,赵构要的是除掉岳飞这个威胁,敲山震虎,震慑其余将领,两方一拍即合,可怜岳飞成了牺牲品。

三、韩世忠的“识时务”

其实,韩世忠救了赵构也好,金兀术点名要杀岳飞也好,都只是韩世忠能得以保全的次要原因,真正的核心,在于韩世忠做了一件事。

岳飞、韩世忠、张俊都是赵构皇权的牺牲品。当宋军北伐形势一片大好时,赵构慌了神,他担心一旦迎回兄长钦宗,自己的这个皇帝宝座就要让位了。为了坐稳皇位,赵构不惜牺牲整个南宋的利益,开始打压主战派,重用主和派。

在赵构的支持下,秦桧收回了岳飞、韩世忠、张俊三人的兵权,他们都从军中调出,任枢密使和枢密副使。名义上是升职当了宰相,实际上却是架空实权,剥夺他们的兵权。

没有兵权的三人分别是如何做的呢?

张俊投靠了秦桧,成为主和派。

岳飞则仍旧是坚定的主战派,他初心不改,上疏直言,请求赵构继续北伐,结果惹怒了决心和谈的赵构。

而韩世忠呢?他保持中立,既不依附于秦桧等主和派,也不像岳飞一样正面和皇帝发生冲突。

尤其是韩世忠还做了一件事,他在被解除兵权后,将积蓄的军储钱一百万贯、米九十万石及酒库十五座全部献给皇帝,以求自保。

韩世忠献出全部家财和军需,实际上表明了自己的态度:我没有造反的心思,现在也没有了造反的能力。

将领中一定要有人遭殃,刘光世只会阿谀奉承,张俊已经投靠秦桧,韩世忠也表明了态度,现如今只剩下一个刺头:岳飞。

所以,赵构对岳飞动手了,他和秦桧一手炮制了千古冤案。

岳飞下狱后,韩世忠愤懑不已,找到秦桧质问,但也无可奈何。

岳飞的死,让韩世忠彻底寒了心,他认识到,如今的皇帝,已经决定偏安一隅。所以,晚年的韩世忠闭门谢客,经常一个人骑着驴喝着酒游览西湖,决口不言兵事,很少再和昔日的部下见面。

韩世忠用自己的行动消除了赵构的猜疑,所以赵构不仅没有对韩世忠动手,还经常让他带着家人进宫饮宴,赐给他名马和宝剑。只要韩世忠一直在家里欣赏宝剑,赵构愿意把所有的好剑都送给他。毕竟,还有什么是比一位识时务的将领更让人舒心的呢?

绍兴二十一年(1151年)韩世忠病故于临安,享年六十三岁,死后获赠太师、通义郡王。

韩世忠因为主动放弃兵权,绝口不言兵事而得以善终。然而,这位和岳飞齐名的南宋名将心中的苦楚,又有谁能知道呢?

参考资料:

《金佗稡编》

《宋史》