1944年7月1日44个国家或政府的经济特使在美国新罕布什尔州布雷顿森林举行联合国货币金融会议,正是这次会议确定了二战后的国际货币体系——布雷顿森林体系。根据这一体系:美元直接与黄金挂钩,世界上其他货币与美元挂钩,美元作为国际交易的结算货币,由此奠定了美元在世界经济格局中的霸权地位。美元霸权的建立是通过与黄金挂钩实现的,那么黄金为什么会成为一种如此重要的战略资源呢?

马克思曾说过:“金银天然不是货币,但货币天然是金银”。“金银天然不是货币”的意思是说金银天生并不是货币。金银最初出现在市场上也只是一般的普遍商品,只是当商品交换发展到一定历史阶段之后金银才开始固定地充当一般等价物。只有这时的金银才可以被称之为货币,所以金银并不是一来到这个世界上就成为货币的。“货币天然是金银”的意思则是说货币天生应该由金银来充当。

这是因为金银天生具备充当货币的优良特点。黄金之所以天然适合充当货币首先在于其稀缺性。俗话说“物以稀为贵”——稀缺的物品总是具有相对较高的价值,而充当货币的先决条件之一正是具有相对较高的价值。黄金其实是中子星爆炸后的产物。如今我们所见到的黄金都是亿万年前中子星碰撞抛射过来的。据说在这一过程中形成金原子的几率只有百分之一。

在地球形成之初各类重金属分布十分均匀,但在放射性元素及引力的作用下大量重金属直接沉到了地球中心区域,而很多轻元素则直接留在了地球表层。作为重金属的黄金大多集中分布于地核之中。地球的黄金含量据科学家推测为地球质量的亿分之一(60万亿吨)。如果把全球所有黄金都挖出来平分给全球70亿人,那么每个人大约可以分得9000吨黄金。

如果真能把全球所有黄金都开采出来,那么黄金还真就不是什么稀缺资源。问题恰恰在于人类现有的技术手段尚无法将全球的黄金都开采出来。如今全球黄金总量的99%都在地核中。地核距离地面大约有3000公里,而目前人类钻孔最深的记录是12262米,所以在现有技术手段下要开采地核中的黄金是根本不现实的。尽管全球的黄金总储量是相当庞大的,然而目前人类所能开采到的黄金资源是有限的。

迄今为止人类不仅尚无法开采全球99%的黄金,而且以人类现有的技术手段也无法人工合成这种重金属。这样的客观现实使黄金成为了一种稀有金属,而且黄金在提炼生产过程中所耗费的必要社会劳动时间也相对更多:从黄金矿石的釆矿到运输、冶炼、除尘、提纯等一系列操作花费了炼铜、炼钢铁多得多的必要社会劳动时间,因此产生黄金的成本是相当之高的。

尽管黄金作为一种资源是稀缺的,尽管黄金的生产成本是高昂的,但倘若没有人类选中它作为货币,那么它充其量也只是一种普通金属而已。黄金之所以能成为人类社会的通用货币是由其一系列属性共同决定的。其实在黄金成为货币之前人类也曾用贝壳、盐、茶叶、布匹以及牛羊等动物充当过货币,然而黄金的属性决定了它要比这些物品更适合充当货币。

像盐、茶等食物类货币就明显不适合长途贸易:如果你带着这样的货币去和别人交易,那么一路上人吃马喂就消耗得差不多了。像牛羊等动物类货币的缺陷在于难以计量分割——如果你要交换的物品值半只羊,那么难道你还把羊砍成两半吗?这不直接导致自己的货币贬值了吗?由此可见充当货币的物质必须满足以下条件:本身具有价值;必须具可移动;便于携带;可以计量、分割;可以长时间保存……

显然金属比其他物质更为满足上述条件,所以金属也就是最适合充当货币的物质。当然世界上的金属有很多,那么为什么全世界的人不约而同选择金银这样的重金属充当货币呢?首先化学性质活泼的碱金属其实是不适合充当货币的。在长途贸易的过程中化学性质活泼的碱金属很可能会在陌生的新环境中发生各种无法提前预知的化学反应,然而用于商品交换的货币恰恰需要较为稳定的形态。

黄金恰恰是一种化学稳定性极强的金属:黄金的活动性顺序在自然界中几乎排在最后。真金不仅不怕火炼,而且几乎不溶解于除王水以外的任何溶剂,即使是酸性很强的浓硝酸、浓盐酸、浓硫酸、强碱都无法使黄金产生化学反应。黄金在长途贸易的过程中无论遇到怎样的气候环境条件都不会生锈或腐烂。由此可见黄金是一种易于携带、不易变质的金属。

用于交易的货币在现实生活中不能太多,否则人人都能成为亿万富翁了。当然也不能过于太少——至少需要满足人们起码的物质交换需求。黄金作为一种稀缺的贵金属具有相对较高的价值,同时也能满足人们起码的物质交换需求。自古以来黄金就一直被当做货币使用。很多国家因此形成了自己的黄金文化:中国和印度这两大原生古文明中黄金都有重要的文化象征意义。

黄金作为贵金属有很好的文化价值,与此同时也是社会信用的标志。黄金是衡量一个国家财富和储备的工具。国家发行纸币是以自己的黄金储备为基础的。国家所持有的黄金储备主要被用作防范国内通胀、调节市场的重要手段。无论是和平时期或是战争时期黄金永远是硬通货。黄金的价值在战争时期会表现得更为明显:战争时期要交换粮食、武器等物资只能使用黄金,所以黄金对任何国家都是一项重要的战略资源。

黄金不仅是一个国家储备财富的方式,也是一种通用的资产保值方式:一方面各地的银行卖出和买入黄金的过程就体现了黄金的储备交易功能,另一方面黄金储备也体现出一个国家的综合实力。黄金不易毁损,也不易贬值,具有金融属性和保值功能。黄金是一种重要的金融资产,而且也是规避经济衰退和通货膨胀风险的有效工具。黄金的保值功能是其他货币难以代替的。

在人类现有技术条件下全球99%的黄金都无法开采,所以在未来相当一段时间内黄金仍将是一种稀缺资源。黄金的特性注定不可能出现大的贬值:黄金市场的确存在较大幅度的波动,然而在更宏观的长时间内黄金是不易贬值的。2004年黄金的价格只有每克100元左右,如果对比如今国内部分金店的报价情况就不难看出长期保存的黄金的确是升值抗膨胀的好资产。

黄金还具有较好的投资避险功能:如果你在国泰民安、经济不错的时候买黄金,那么黄金升值 的空间不大。如果你在全球发生了金融危机时买入黄金,那么就有可能实现预想不到的收益。2009年在全球发生金融危机的背景下美国经济长期低迷,于是美联储采取量化宽松政策,结果美元指数长期贬值。这时国际金价一路涨到了2011年9月时的1916美元/盎司。

黄金具有良好的韧性、延展性,因此可以做成各种各样的首饰和装饰品。同时黄金的色泽也适合作为装饰,否则换成黑色的铁、绿色的草还有谁会戴在身上?卡地亚、宝格丽等国际大品牌珠宝的主要镶嵌材质就是18K金(18K金的含金量约为75%)。世界上大约一半被开采出来的黄金变成了首饰。长期以来华丽的黄金饰品就一直是社会地位和财富的象征。

黄金的延展性、导电性、耐腐蚀、耐磨损等特征使其可以加工成各种形状。黄金具有很好的导电性能,也能有效保护电子器件,所以很多电路板、中央处理器、RAM芯片中都存在黄金,只不过这些物品中的黄金含量都比较少。2016年的数据显示:大约6%的黄金需求来自于科技部门。事实上这种宝贵的金属被广泛用于我们每天携带的手机和其它一些设备上。

当然黄金也可以用于制造假牙。尽管这并不是黄金的主要用途(不足全部黄金需求的1%),但2016年全球在牙科领域还是使用了大约18吨黄金。由于黄金具备良好的延展性,所以能被加工成十分细小的金丝。这些金丝可以用于服装的修饰,还可以跟铂等金属合成金基合金。这可以增加服饰的寿命,不过这也不是黄金的主要用途。此外近年来黄金还在宇航事业中发挥着越来越明显的作用。

金跟金基合金具有十分强大的焊缝能力跟抗氧化性这一特征就被普遍应用于航天事业。卫星、航天器的电子系统中都含有黄金,此外宇航员头盔的聚脂薄膜中也有一层黄金,这可以大幅度反射热量跟辐射。此外航天尼龙、屏幕、电池中都有黄金的身影。黄金能有效反射可见光和对抗宇宙射线。尤其是对红外线的反射能力更是达到98.44%。一个镀金层对卫星或飞船来说就像大气层对于我们一样。